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古埃及宗教仪式中的祭司,古埃及的祭司与王权

三月 2nd, 2020  |  永利网站注册

祭司是古代埃及社会中的一个重要群体。作为普通人与诸神之剑的神庙管理官员,他们统治着埃及的精神世界,享有种种特权,参与乃至干涉世俗事务;并形成庞大的、独立于王室经济的神庙经济,对埃及社会产生了深刻影响。

古埃及是一个宗教色彩浓厚的文明古国,祭司集团是古埃及社会的重要机构,祭司的身影出现在埃及社会和经济生活的各个层面,以至于文字记录中的埃及人都有一个祭司头衔。这使人们以为在古埃及大多数人是祭司。

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祭司是古代埃及社会中的一个重要群体。作为普通人与诸神之剑的神庙管理官员,他们统治着埃及的精神世界,享有种种特权,参与乃至干涉世俗事务;并形成庞大的、独立于王室经济的神庙经济,对埃及社会产生了深刻影响。

古埃及是一个宗教色彩浓厚的文明古国,祭司集团是古埃及社会的重要机构,祭司的身影出现在埃及社会和经济生活的各个层面,以至于文字记录中的埃及人都有一个祭司头衔。这使人们以为在古埃及大多数人是祭司。事实是否如此?

祭司的出现与王权的产生

浮雕、壁画和文字中的祭司

史前时代,由于社会生产力极度低下,一切生存所需所依的自然对象都是支配人们日常生活的异己力量,成为人们顶礼膜拜的神灵。对这些神灵的崇拜有一定的仪式、程序和供奉场所。于是,神庙和祭司便应运而生。

古埃及神庙建筑的墙壁和石柱上雕刻着大量描绘宗教生活场面的浮雕和壁画,然而,王朝时期的埃及(约公元前4千纪末期至公元前332年),神庙浮雕和壁画中几乎没有神职人员祭司的身影。浮雕和壁画描绘的宗教场面中,向神祇献祭和膜拜的人基本上是国王,而非祭司。因为,古埃及人认为,国王在主持向神祇的献祭活动时是神之子,具有神的属性,是神祇与人类之间的中介,神庙祭司则是国王的代理人。尽管神庙里的宗教仪式由祭司或主持或参与,但其是代表国王向神祇献祭,出现在神庙浮雕和壁画中向神献祭的人物只能是国王。希腊人和罗马人统治埃及时期(公元前332—公元640年),虽然埃及神庙浮雕和壁画上出现了祭司的形象,其并非主角,也没有留下名字,与浮雕中的国王形象无法比拟。

按照埃及人的理解,神庙是神在人间的住所,而祭司则承担起照料神像的职责,并负责对神灵的崇拜仪式。原始宗教初期,崇拜仪式非常简单。但随着社会和宗教观念的发展,崇拜活动和礼仪规范越来越复杂,所需要的知识与技巧也越来越多。氏族社会中富有阅历的老人和氏族长老以及享有行政权威的首领成为宗教仪礼的主持人,即原始时代的
“祭司”。他们利用自己的特殊地位和原始先民对其的特殊尊敬,经由控制宗教事务进而控制社会事务,成为部落社会的酋长、首领或早期国家的“国王”。初时,氏族部落酋长就是祭司,国家出现后,则国王身兼二任,集祭政于一身。在全埃及统一后,法老实际上是地方神的高级祭司,因而在神庙墙上的浮雕中,崇拜神、向诸神奉献祭品的只有法老。

除此之外,古埃及祭司的形象还见于祭司坟墓的浮雕、壁画,展现了个体祭司的形象及其生前和身后的生活场景。除这些宗教神职人员,我们可以在古埃及各种坟墓中出土的雕刻或书写在石头墙壁、棺椁和纸莎草纸上的文字中看到其他祭司形象。这些铭文记载,一些祭司生活在村庄里,他们娶妻生子,并从事其他行业的工作,例如采矿、从军、担任政府官职等等。这似乎表明,古埃及的祭司具有普通人和祭司两种身份。

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■图为位于埃及尼罗河畔的卢克索神庙遗址。资料图片

祭司类型与职责的多样性

永利网站注册,古埃及人将祭司分为若干等级,每个等级的祭司有特殊的职责和特权,其在神庙内外的活动范围受到限制。最重要的祭司等级有:净化祭司,他是祭司集团中的初级祭司,在丧葬仪式和神庙仪式中搬运祭品,在神庙中的活动范围受限制,没有特殊的服饰标志。卡祭司,也是低级祭司,在丧葬仪式中搬运食物和其他祭品,一般不在神庙里活动,没有明显的服饰标志,其职位可以世代相传。诵经祭司,是古埃及地位稍高的祭司,在神庙和丧葬仪式中阅读宗教文献和咒语等,尤其出现在国王的加冕仪式中,其成员大多来自王室家族,身份标志是手持纸草卷等。神的父亲,是特殊类型的祭司,其成员多来自王室家庭,与其他祭司一起参与神庙的日常献祭仪式,可以在神庙里直接向神雕像献祭。塞姆祭司,是祭司集团中的高等级祭司,身着豹皮长袍等,在丧葬仪式中主持开口仪式,还在塞德节以及神庙日常献祭仪式中扮演重要角色,有时也称第一祭司;甚至有时还负责管理神庙土地、祭司和手工业者。神的仆人,也称“预言家”,或直译为“祭司”,是古埃及神庙里面最高级的祭司,拥有强大的经济权力,享有很多特权,主持神庙日常献祭仪式,管理神庙事务。一般来说,神的仆人分为四个等级,其中第一和第二等级享有最高权力,是神庙的实际管理者,由国王任命,兼任很多职务,例如廷臣、士兵首领、金库主管、仓库主管、工程主管、贸易主管等等。神的仆人基本由国王决定可以从第四等级逐渐上升为第一等级。

宗教仪式决定祭司身份

古埃及宗教没有统一明确的教义,以具体的宗教崇拜活动为中心。国王与神交流的活动就是古埃及的宗教仪式。祭司的根本职责是保证这些仪式的顺利进行。宗教仪式是古埃及祭司产生的先决条件。将古埃及普通人与祭司区别开来的首要标志是洁净仪式。祭司于清晨在圣水池中将身体洗净。宗教仪式举行时,还需要雇佣部分普通人进入神庙任祭司,协助神庙中的祭司从事活动。这些人在进入神庙前要举行洁净仪式。之后,他们就变成了祭司,执行完神庙任务之后便可离开神庙,成为普通村民。古埃及一些高级祭司也担任政府和军队的职务,这样他们就必须离开神庙。并且,他们只需要在辞去政府或军队职务之后,在举行献祭活动之前经历洁净仪式便可恢复祭司身份,成为常驻神庙的祭司。古埃及社会也有少数高级祭司同时担任政府或军队职务的事例。

可见,记载古埃及历史的文献中出现的人物决非都是同时担任祭司职务的人,他们或者曾经担任过祭司,或者只是协助宗教仪式时获得祭司头衔的普通人。

(作者单位:中国社会科学院世界历史研究所)

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